| Le conflit | Dossiers | Photos | Documents sonores | Biographies | Chronologie | Bibliographie | Lexique | Cartes | Recherche | Liens |

Tobrouk

PRECEDENT

ACCUEIL 

SUIVANT

Britanniques à Tobrouk

Britanniques à Tobrouk.

Les Britanniques voulaient empêcher les Italiens et les Allemands de s'emparer de Tobrouk, qui disposait d'un port et d'une station d'épuration d'eau, qui leur étaient nécessaires pour la poursuite de la guerre en Libye. Le général Archibald Wavell, commandant en chef des armées de terre Britanniques au Moyen-Orient(il fut remplacé par le général Claude Auchinlek), était opposé au général Erwin Rommel, qui était sous les ordres du maréchal Italo Gariboldi, qui était le commandant suprême des forces de l'Axe en Afrique du Nord. Les Alliés avaient engagés la 2ème division blindée et la 9ème division d'infanterie Australienne, soit 23 000 hommes. Les forces de l'Axe avaient engagé la 5ème division légère Allemande, la division blindée Italienne Ariete, et 2 divisions d'infanterie Italiennes, soit au total 100 000 hommes. 

Tobrouk était le seul bon port en eau profonde de l'Afrique du Nord, entre l'Egypte et la Tunisie. Ce port était un enjeu stratégique, qui opposa en 1941 et 1942 les Britanniques et les Italo-Allemands. Le 21 janvier 1941, O'Connor s'était emparé de Sidi Barrani. Le 12 février, alors qu'il pouvait chasser définitivement les Italiens de Libye, Churchill lui ordonna d'arrêter l'offensive. O'Connor fut relevé de son commandement, et les 7ème DB et 6ème DI furent remplacées par le Cyrenaica Command, qui était composé de deux divisions inexpérimentées : la 2ème division blindée Britannique et la 9ème division d'infanterie Australienne. Le même jour le général Erwin Rommel arrivait à Tripoli. Il avait été envoyé par Hitler, avec l'Afrikakorps(5ème division légère et 15ème Panzer), pour secourir les Italiens. Il devait tenir Tripoli. Mais il ignora les ordres du maréchal Gariboldi, et passa à l'offensive contre le Cyrénaica Command, le 24 mars 1941. Il attaqua avec deux divisions d'infanterie Italiennes, la division blindée Ariete, la 5ème DL(qui allait devenir la 21ème Panzer), et un régiment de chars de la 15ème Panzer. Rommel reprit  El Agheila et Adjedabia. Les blindés du général Von Prittwitz prirent la direction de Tobrouk. Cette ville, qui était un port-forteresse risquait de lui interdire la poursuite de son offensive en direction de l'Egypte. Tobrouk permettait aux Britanniques de recevoir des renforts en hommes et en matériel. Le général Wavell, aidé par l'amiral Cunningham, fit renforcer le périmètre défensif autour de la ville, qui était profond de 50 kilomètres, avec des lignes d'ouvrages bétonnés, des fossés antichars, et des champs de mines. Il confia ce périmètre au général Leslie Morshead, qui disposait de 4 brigades d'infanterie Australiennes, d'une partie de la 3ème division blindée et de 4 régiments d'artillerie. A Bardia, près de la frontière, le général Gott mit en place un corps d'armée qui devait venir soutenir les défenseurs de Tobrouk. 

suivit de Derna le 7, et de Bardia, le 9. Le 15 avril, Rommel, après avoir parcouru 800 kilomètres en 3 semaines, atteignit la passe d'Halfaya. Le 11 et le 15 avril, la 9ème division d'infanterie Australienne, qui était repliée derrière les lignes fortifiées de Tobrouk, repoussa les attaques Allemandes. La ville fut assaillie, et Prittwitz ayant été tué au combat, Rommel prit la direction des opérations. Il lança alors des assauts blindés, qui étaient appuyés par des bombardiers en piqué, mais ils furent repoussés. Le 30, les Allemands lançèrent une attaque de grande envergure. Ils réussirent à progresser, mais ils durent se replier 5 jours plus tard, le 4 mai. Tobrouk fut bombardée pendant des semaines par l'artillerie et l'aviation ennemies. Wavell lança alors deux opérations qui devaient secourir les assiégés. La première, qui avait pour nom de code Brevity, se déroula vers la mi-mai mais échoua. La seconde, qui s'appellait Battleaxe, se déroula du 15 au 16 juin, et n'eut pas plus de résultats que la première. Le 21 juin, le général Wavell fut remplacé par le général Claude Auchinlek. Les deux camps avaient renforcés leurs effectifs : Rommel disposait désormais de la 90ème division légère, de la 21ème Panzer(ancienne 5ème DL), de la 15ème Panzer, de la division blindée Ariete, et de la 6ème  d'infanterie Italienne, soit 150 000 hommes et 588 chars. Les Britanniques, qui avaient été victorieux en Ethiopie, concentraient tous leurs efforts sur la Libye, qui était devenue le seul théâtre d'opérations d'Afrique. 200 chars Britanniques Mathilda et Crusader arrivèrent au Caire. 

En septembre, Auchinlek fit remplacer les Australiens par la brigade Polonaise des Carpates du général kopanski, et la 70ème division d'infanterie Britannique du général Scobie, qui avait été nommé à la place de Morshead. Il créa la VIIIème armée, qui fut confiée au général Cunningham, et qui rassemblait le 13ème corps d'infanterie, et le 30ème corps blindé(118 000 hommes et 724 chars). Elle avait pour mission de délivrer la ville. C'est le 18 novembre, que l'opération Crusader fut déclenchée. Le 13ème corps d'infanterie essaya de tourner la passe d'Halfaya, qui était tenue par les Italo-Allemands. Le 30ème corps blindé attaqua Rommel par surprise à Sidi Rezegh, au sud-est de Tobrouk. Du 20 au 22 novembre, les Britanniques perdirent 200 chars lors de la bataille de Sidi Rezegh. Auchinlek se rendit sur place le 23, et remplaça Cunningham(qui voulait battre en retraite) par le général Ritchie, et décida de tenir les hauteurs de Sidi Rezegh. Rommel, après avoir vu qu'il ne pouvait pas tenir cette situation, ordonna la retraite, en abandonnant la 55ème division d'infanterie Italienne à Halfaya. Le 26 novembre, après que la 1ère division d'infanterie Néo-Zélandaise ait délogé la 90ème division légère Allemande de Sidi Rezegh, la garnison de Tobrouk fit une sortie pour s'emparer d'El Duda, et les hommes de Scobie et de Ritchie firent leur jonction. 

Le siège de la ville était terminé, il avait duré 240 jours, coûté 27 bâtiments à la Royal Navy, et sauvé l'Egypte d'une invasion par les forces de l'Axe. Le 30 décembre 1941, Rommel se retrouva au point de départ de sa campagne, à El Agheila. Juste pour la bataille finale, les Alliés avaient eu 18 000 tués et blessés, tandis que les forces de l'Axe comptaient 38 000 tués et blessés. 

de page]