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Salerne

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Les Alliés voulaient débarquer dans la péninsule Italienne, afin de s'emparer du grand port de la ville de Naples. Le général Clark, qui commandait la Vème armée Américaine, composée du 10ème corps Britannique, et du 6ème corps Américain, était opposé au général Von Vietinghoff, qui commandait la Xème armée Allemande qui comprenait 4 divisions de chars, et deux d'infanterie. Les Britanniques et les Américains avaient engagé 85 000 hommes, tandis que les Allemands ne disposaient que de 50 000 hommes. Le 25 juillet 1943, le gouvernement fasciste de Mussolini tombait, les Alliés décidèrent donc de lancer une double contre attaque contre la péninsule Italienne. Le premier débarquement, effectué le 3 septembre 1943 en Calabre(par le détroit de Messine) par la VIIIème armée Britannique, et qui avait pour nom de code Baytown, était une diversion pour faire venir les Allemands vers le Sud. L'attaque principale fut déclenchée le 9 septembre 1943. La Vème armée Américaine lança une attaque amphibie à Salerne, près de l'important objectif de Naples(nom de code Avalanche). Une opération aéroportée(nom de code Slapstick) permit aux Alliés de s'emparer de TarenteLa reddition Italienne venait d'avoir lieu(l'armistice fut signé le 3 et rendu public par Eisenhower le 8 septembre 1943). 

Mais le maréchal Kesserling avait réagi et envoyé 5 divisions Allemandes qui encerclaient la tête de pont. Le 11 septembre 1943, les blindés Allemands lancèrent une importante contre-offensive qui visait à couper en deux la tête de pont ; ils arrivèrent à moins de 3 kilomètres de la côte. Le 15 septembre, l'aviation Alliée effectua 2 000 sorties. Trois bâtiments Alliés furent gravement endommagés par les avions et les bombes volantes V1 Allemandes. Le général Alexander envoya en renfort la 82ème division US aéroportée, et la 7ème division blindée Britannique qui consolidèrent la tête de pont. Le 16 septembre 1943, Kesserling commença à retirer ses blindés. Montgomery arrivait alors du sud. Ce dernier effectua le jour même sa jonction avec Clark. Le 18 septembre, la tête de pont était dégagée. Les Alliés entrèrent dans Naples le 1er octobre 1943. Les Alliés avaient perdu 15 000 hommes(tués et blessés), et les Allemands 8 000. Les Alliés purent poursuivre leur progression vers le nord de l'Italie. 

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